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El alma tanguera de Paola Bordón

Por: Vanesa Baerga

Publicado en la Revista Surco.

Paola Bordón es una bailarina profesional y maestra de tango argentino que desde el 2010 vive en Chicago. Antes de mudarse a Chicago, participó en su Buenos Aires natal en los musicales María de Buenos Aires con el coreógrafo de danza contemporánea Oscar Aráiz y enEvitango, auspiciado por la Secretaría del Gobierno de la Nación, donde hizo el rol protagónico de madre de Eva Perón.

Ya en Chicago se ha integrado a la comunidad argentina y tanguera de la ciudad. Ha enseñado en el Club de Tango de la Universidad de Chicago, en la Universidad de Northwestern, ha organizado talleres intensivos de tango, ha traído maestros de Argentina y también, introdujo la clase deQueer Tango en Chicago, una clase bastante popular en círculos internacionales de tango. Además, en 2015 se coronó como subcampeona en la categoría de Tango pista en el Tango USA Championship, la competencia de tango que lleva a la pareja ganadora a representar a Estados Unidos en el Mundial de Tango de Buenos Aires.

Paola BordonSu sueño para el 2016 es coronarse como campeona en el Tango USA Championship. “Eso me llevaría a ir a Buenos Aires como campeona de Estados Unidos. Otro gran sueño (que tengo) es ser campeona del mundial de tango de Argentina y eso ya es ser campeona del mundo,” señala Paola, quien comenzó a bailar cuando tenía cinco años, primero en la Escuela Nacional de Danzas José Neglia, y luego en la Escuela Superior de Danzas en el centro de Buenos Aires.

Actualmente imparte Queer Tango y Milonga para principiantes e Intermedio en Center on Halsted y por cuenta propia, respectivamente. Además, tiene planificado comenzar una ronda mensual de talleres en diferentes ciudades de Estados Unidos.

A continuación la entrevista que SURCO le realizó a la maestra Paola Bordón sobre su trayectoria, el tango y sus iniciativas culturales en Chicago.

¿Cómo comenzó tu carrera como bailarina profesional de tango?

Paola Bordón: “Mi origen es escuela de danzas, ballet, contemporáneo, folklore, español. Yo empecé a bailar tango en el 1996 para entrar al ballet de la Universidad de Buenos Aires. Yo sabía que para bailar en el ballet de la Universidad de Buenos Aires había que ser muy buena tanguera y yo no lo era. Alguien me habló de un maestro de tango que estaba en San Telmo, Mingo Pugliese, mi maestro, y empecé a tomar un curso muy acelerado con él por los dos meses antes de la audición. Yo tenía un deseo muy fuerte y muy interno de querer lograr entrar a ese ballet, y él creyó en mi.

“Quedé como titular y fui yo quien viajó a Francia con el ballet de la Universidad de Buenos Aires. Hicimos Francia, Italia… Ahí empecé a meterme completamente en el tango, a tomar clases, entrenar, a estudiar historia del tango en la Academia Nacional del Tango, viajar por el mundo. Estuve en Rusia trabajando con la Filarmónica de San Petersburgo… Ahí empezó mi carrera.”

¿Qué es el tango? ¿Cómo lo describirías?

PB: “Esto es tango. Esto que estamos haciendo ahora es tango. Para nosotros la familia, la amistad, el arte, la música, hay muchos valores en nuestra cultura que para mi eso es tango.  El tango tiene algo increíble que es que te conecta, es sanador. Yo creo que bailar es algo muy poderoso. Yo estoy transmitiendo parte de mi país y parte de mi vida, básicamente, porque ya el año que viene van a ser veinte años que bailo tango. Ser tanguera son muchas cosas. Ser tanguera es amar el tango”.

Pies de tango¿Cuáles son algunos beneficios de bailar tango?

PB: “El tango es una música que conecta. Yo creo, y hay muchos estudios que dicen, que el abrazo del tango es algo que genera una hormona de felicidad porque hay alguien que te abraza por tres minutos. Compartís esa emoción, conectás. Es imposible bailar tango si uno no está presente en uno, con la energía en el cuerpo. Y en este mundo Yankee donde todo es rápido y donde todo es afuera pero no hay esto de mirarse a los ojos y escucharse, de tomarse un tiempo de conectarse. Todo es rápido. Y no, el tango es mínimo, chiquito, sútil.

“Esa gente que no están conectados con ellos mismos encuentran en una clase de tango muchas cosas mágicas y esas cosas mágicas hacen que se tengan que vestir mejor para ir a una milonga o tengan que bajar de peso para poder bailar mejor. La autoestima empieza a subir de alguna forma”.

¿Puedes mencionar algunos casos particulares en donde las clases de tango hayan sido terapéuticas para el estudiante?

PB: “Tengo un estudiante que tiene Parkinson y él está haciendo tango como una terapia. Nosotros estamos haciendo una vez por semana clases privadas. En el primer tango siempre tiembla mucho, el segundo tango ya menos, ya el tercero menos y el resto de la clase ya no tiembla nada.

“Con respecto a la salud, me ha pasado de dar clases a una persona muy obesa. Parte de la clase con esta persona era hablar media hora de sus problemas y luego 15 minutos yo diciéndole qué es lo que él debería cambiar en su alimentación para poder bajar de peso para poder bailar mejor. Es muy terapeútico. Otra persona está depresiva y vos lo ves que está depresivo. (Ellos) encuentran en el tango algo que no está en esa sociedad en este momento allá afuera en Estados Unidos, en Chicago. Charlar y el abrazo y la música y la conexión…”

Además de ser instructora de tango tradicional, eres instructora deQueer Tango. ¿De qué se trata el Queer Tango?

PB:Queer Tango es una subdivisión de lo que es el tango. Es una clase muy interesante. Una clase tradicional de tango es donde el hombre hace de líder y la mujer hace de follower. Queer Tango es una clase donde todos están bienvenidos. No importa qué sos. Lo que la gente hace en la vida privada a mi, como maestra de tango, no me interesa. Me interesa que te guste el tango. Después, existe la posibilidad en esa clase de cambiar tu rol, de aprender de líder si sos follower, y aprender defollower si sos líder. Puede ser que seas gay, lesbiana o simplemente un heterosexual que quiere aprender el otro rol. Es algo muy open mindedpara una clase tradicional de tango, quiebra todas las reglas de tango. El tango es una danza que tiene una impronta masculina, machista, conservadora y tradicional. Es interesante para mi poner el tango en ese contexto, un contexto donde vos elegís el rol y no importa qué sos, si sos lesbiana, gay, straight, travesti, transexual, si te querés cambiar el sexo. A mi me interesa que ellos entiendan que están en una clase donde se van a abrazar, donde van a aprender una danza que es parte de mi cultura, de una cultura que es un montón de otras cosas.

Queer Tango está en todas las ciudades. Está en Berlín como muy top. Está en Rusia como muy explotando en este momento. En Queer Tango se ve el tango desde otro lugar. Pero bueno, eso es parte del mundo: las diversidades”.

¿A qué desafíos se enfrenta la cultura del tango en Chicago?

PB: “Hay una falta de gente nueva, de nueva sangre, de nueva generación. Lo hay pero necesitamos más. Creo que el rol de cada maestro que de clases en Chicago debería enfocarse mucho más en promocionarlo de todas las formas posibles para atraer gente nueva que esté interesada en el tango. Que les interese porque le guste la idea de bailar tango o que algo los conecte con la idea de bailar tango. La comunidad debería ampliarse y estaría genial tener nueva gente”.

¿Qué maestros del tango te han inspirado?

PB: “Me inspiró, aparte de mi maestro Mingo Pugliese, que es maestro de maestros, una pareja muy exitosa que bailaba con Osvaldo Pugliese: Vanina Bilous y Roberto Herrera. Mi role model es Vanina Bilous. En su tango yo veo todo lo que yo quiero expresar, técnica, calidez, femineidad y conexión, y eso es lo que quiero generar en mi tango también”.

Además, entre sus orquestas favoritas figuran la de Osvaldo Pugliese por “el tempo y lo dramático, fuerte, emotivo, emocional” y la de Carlos Di Sarli, por “los violines, la relajación, la calidez.”

Fusión musical caribeña de la mano de Gema y Pavel en agradecimiento

Gema y Pavel en concierto
Gema y Pavel en concierto

Por: Vanesa Baerga

Gema y Pavel le han dedicado su más reciente disco compacto a Puerto Rico. Esto, por el cariño que este dúo cubano ha desarrollado por la Isla en sus múltiples visitas y presentaciones, además de las amistades que han cultivado y los proyectos musicales presentes y futuros que aquí han surgido. “Para mí Puerto Rico es una extensión de mi casa. Es como si me hubiera ido y hubiera vuelto a llegar a mi casa, un poco cambiada pero es mi casa,” expresó Pavel. El dúo cubano Gema y Pavel estuvo recientemente en Puerto Rico presentando su nuevo disco “Ofrenda a Borinquen”.

“Ofrenda a Borinquen” es una forma de agradecer todo el amor que los puertorriqueños le han brindado a este dúo, especialmente cuando Gema confrontó una detención del Departamento de Inmigración de Estados Unidos en marzo de 2008 que la obligó a quedarse en la Isla por seis meses bajo libertad condicional por haber tenido la visa de turista vencida. Fue en estos seis meses que Gema y Pavel se adentraron a la escena musical boricua. “Aprendimos a admirar la cultura musical de Puerto Rico”, cuenta Pavel.

Ellos crecieron escuchando música puertorriqueña. Gema Corredera explica que cuando eran niños a Cuba llegaron Lucecita Benítez y Danny Rivera. “Danny particularmente marcó mi vida cuando pequeña, en los principios de los años setenta, y Lucecita con Soy de una raza pura y rebelde. Danny cantaba Yo quiero un pueblo, y tenía una voz y un carisma tan fuerte que me enamoré de él como artista. Luego empezaron a llegar otras canciones puertorriqueñas a Cuba. Yo era niña y como la cantaban orquestas cubanas pensaba que eran cubanas, como “Obsesión” que la cantaba la Orquesta Faz.”

En los años ochenta conoció la salsa puertorriqueña de la mano de Héctor Lavoe y Willie Colón, a través de un novio salsero que tuvo.“Cuba y Puerto Rico tienen cultura de islas. Estamos unidos por un mar y una cultura en común, yo creo que eso define nuestro afrocaribe. Vivimos la alegría que tiene que ver con la cultura del tambor, al igual que la hispanidad y la herencia cultural. Somos gitanos del Caribe,” explica Pavel.

OFRENDA A B FOTOEste dúo emigró a España en los años noventa, a sus 30 años, pero a donde quiera que van reafirman su procedencia. “Nosotros somos caribeños, somos cubanos,” dice Pavel, quien ve una similitud en mestizajes y en una energía común entre los mediterráneos y caribeños. “Es una historia de multiculturalidad bastante cercana. Grandes viajeros que fueron conquistadores llegaron al Caribe y dijeron ‘‘coño, eso es como estar en mi casa.’’ Y toda esa energía fue cocinándose también. Mediterráneo y Caribe son como dos espejos.”

Por esto, en su música la base del flamenco es importante. “Eso es parte de la hispanidad. De alguna manera somos portadores de toda esa herencia, y estando en España hemos profundizado más en eso. Allá estuvieron los árabes 700 años. La base del cajón está ahí,” comenta Pavel. En “Ofrenda a Boriqnuen” la fusión flamenqueada es muy importante. “Madrigal” tiene esta fusión y “Quítate de la vía Perico” es una fusión de fandango y música afrocaribeña.

En este disco han incluido varios temas afropuertorriqueños. A través del músico y profesor Ricardo Pons conocieron al músico y co-fundador del grupo de plena Viento de Agua, Héctor “Tito” Matos, quienes fueron personas claves, entre otras, en la realización de este disco.

Los artistas ofrecen una nueva versión de “Las caras lindas”, de Tite Curet Alonso. “Le dimos importancia a un coro que en la versión original no se le da importancia. Le dimos más importancia a ‘‘somos la melaza que ama.‘‘ En la versión original es a las caras lindas de mi gente negra.” Además, le dieron un giro más allá de la canción original, incluyendo un extracto de la bomba “Landie” y el verso “Cerca del mar una verdad, Loíza, tierra santa, un canto del abuelo cimarrón en libertad.”

La clave para esta versión se las dio Giselle Solís, a quien Pavel le está produciendo su disco, y Cacho Montalvo, quienes la hacían con toques de bomba. “Así fue como nos atrapó el tema. En salsa no lo veíamos mucho. La versión de Maelo es una bomba salsa y la versión de Susana Baca es una onda afroperuana con cajones, pero así nos gustó más,” explica Gema.

En casi todo sus discos hay cánticos yorubas. “Está Oché, que es en yoruba, y está Pataki, una canción que está en el disco Síntomas de Fe. Solo en los discos Desnudos ni en La Fiesta de la Ardilla hay cánticos yoruba, son discos más de trova. A excepción de “Oché”, que es un arreglo sobre una canción tradicional afrocaribeña, todas los demás cánticos son composiciones de Pavel. “Yo me reinventé toda esa onda.”comenta Gema

Sus influencias vienen de la música afrocubana, la música clásica, del jazz, del pop rock de los años setenta, de la trova tradicional cubana, del ‘feeling’, de la trova de Silvio y Pablo, los Beatles, entre otros. “ésta es la música con que crecimos,” dice Gema. Aunque en sus pasos se han encontrado con la música de Brasil, de Portugal, el flamenco, música de áfrica y de Asia, las cuales nutren su propuesta musical.

“Han influido todas las músicas que nos gustan. Ya a estas alturas no hablo de buena o mala música, sino de la música que me gusta y la que no me gusta. Desde el rock hasta la clásica, hasta el hip hop, hasta el reggaetón. Yo no puedo decir que eso es buena o mala música. Hay música que me gusta o que no me gusta,” comenta Pavel.

Ambos se sienten continuadores de la obra de la compositora cubana Marta Valdés. “Somos continuadores de toda la herencia de la música cubana, en una transformación. No hacia adelante, sino hacia algún otro lado, partiendo de todo. En nuestra música se nota que le tenemos un gran respeto,” expresó Gema.

Para Pavel, su música es una continuación no sólo de Valdés, sino también de José Antonio Méndez, César Portillo de la Luz, Silvio Rodríguez, Pablo Milanés, Pedro Luis Ferrer, Compay Segundo, la Orquesta de Roberto Fas, Ignacio Piñeiro, y de todos los músicos cubanos con los que creció.

El dúo participó en el Care Fusion Jazz Festival de Nueva York a mediados de junio, luego de su visita a Puerto Rico, y luego de eso regresarían a sus lugares de residencia. Gema vive en Miami y Pavel en Madrid. Ambos tienen proyectos por separado, también. Pavel produciendo el disco de Giselle Solís, cantautora puertorriqueña, y de Virtudes Moreno, cantautora gaditana.

Para largo la candela de Quique Lucca y La Sonora Ponceña

Foto: Herminio Rodríguez
Foto: Herminio Rodríguez

Por: Vanesa Baerga

Ha llevado la salsa puertorriqueña y el nombre de Ponce de la mano a lugares inimaginables. Don Quique Lucca, fundador de la Sonora Ponceña, ha conocido muchos países a través de la orquesta. Ha viajado a Francia, Suiza, Alemania, Inglaterra, entre otros lugares que menciona. Hace unas semanas la orquesta estuvo en Perú y en el estado de la Florida, pero ya don Quique no viaja. “Es que en 1997 tuve un padecimiento en el corazón que me repitió en 1999, y en diciembre pasado me pusieron una mallita en el corazón. Entonces ya no me atrevo a viajar, aunque a todas las presentaciones en Puerto Rico que pueda ir, voy.”

Don Quique recibió a alterNativo© en la sala de su casa en Ponce. Allí ya no caben más placas dedicadas a la orquesta. Éstas las ha recibido a través de los 56 años de la Sonora Ponceña, aunque él tiene muchos más años en la música. “Todo comenzó en 1943; empecé a los 31 años en la música con el Cuarteto Internacional. Ya son 67 años en la música. En 1945, cuando terminó la guerra, un grupo de puertorriqueños de la banda del ejército que estaba en Alemania se unió a la orquesta. Se introdujeron dos trompetas al conjunto, pero como ya no éramos cuatro músicos le cambiamos el nombre a Conjunto Internacional. El cuarteto duró como 3 ó 4 años. Luego, en 1954, yo le cambié el nombre y le puse Sonora del Mambo. El alcalde de Ponce en ese momento, “Guito” Morales, me dice: ‘oye, ¿y por qué no le pones Sonora Ponceña? Yo dije: ‘oye verdad’. Y así, en 1959, le pusimos la Sonora Ponceña.”

Don Quique Lucca en su casa en Ponce, Puerto Rico Foto: Herminio Rodríguez
Don Quique Lucca en su casa en Ponce, Puerto Rico Foto: Herminio Rodríguez

La orquesta acaba de recibir una placa en Orlando, Florida, y todavía don Quique no la ha puesto en la pared de su sala. Piensa donde ponerla para que se vea bien, y es que son tantas. A sus 97 años de edad posee una energía envidiable. La noche anterior a la entrevista llegó a su casa a las cuatro de la mañana, luego de presentarse en Humacao y ese mismo día partían hacia Río Piedras a otra presentación.

La Sonora Ponceña es la embajadora mundial de Ponce, la que más ha influenciado sobre Ponce a una audiencia internacional. Aunque don Quique pareciera no creerse tal distinción y dice modestamente: “Si ellos creen que es así pues lo agradecemos infinitamente, eso hay que aceptarlo con muchísima humildad.”

Ha dicho el escritor cubano Leonardo Padura, que él conoció Ponce a través de las letras de la música de la Sonora. “Es posible que él haya tenido contacto con la Sonora Ponceña. Nunca he ido a Cuba, aunque Papo sí ha ido, fue con la Fania. Aunque cuando cumplimos 35 años me hicieron una entrevista desde Cuba por teléfono para la radio en vivo”, reacciona don Quique explicándose cómo Padura pudo haber llegado hasta donde la Sonora y añade que “eso de las celebraciones me lo inventé yo. Estamos celebrando desde que teníamos 20 años y eso está produciendo millones de dólares en el mundo”.

En casa de Don Quique Lucca en Ponce, Puerto Rico. Foto: Gilberto Rodríguez
En casa de Don Quique Lucca en Ponce, Puerto Rico. Foto: Gilberto Rodríguez

Dice don Quique que a través de las canciones de la Sonora Matancera, orquesta que ha influenciado inmensamente a la Sonora Ponceña, se puede imaginar lo que pueda ser la ciudad de Matanzas en Cuba. Y es que las letras de ambas orquestas tienen historia, muchas son biográficas y en el caso de la nuestra, reflejan el vivir de la sociedad puertorriqueña y la ponceña en particular.

La orquesta se ha mantenido en un ambiente familiar, fundada por don Quique Lucca y ahora dirigida por su hijo Papo Lucca, y se siguen sumando integrantes familiares. Para don Quique la consistencia de éxito de la Sonora se debe a que tiene un estilo de música “que enseguida que empieza sabes que es la Sonora por el sonido, la calidad musical y la armonización”.

¿A dónde Don Quique Lucca le llevaría a pasear en Ponce?

“Cuando vayan a comer deben ir a la Playa de Ponce. Ahí hay un restaurante al lado de la placita que venden mariscos y pescados frescos, es muy bueno. A mí me gusta ese sitio porque yo antes de incursionar en la música trabajaba en un carro público en la playa. Además, también trabajé en las máquinas de los muelles hasta que tuve alrededor de 30 años. A medida que fue mejorando el negocio de la música, dejé el carro público y luego el muelle. Fui dejándolo poco a poco hasta que me quedé de lleno en la música.”

“Otro sitio que pueden ir es a una urbanización residencial que se llama ‘Estancias del Golfo’, porque ahí hay una calle con mi nombre y con el nombre de otros artistas como Ruth Fernández, Tite Curet Alonso, entre otros. También, ahora van a hacer una tarima en La Guancha con el nombre de la Sonora que podrían ir a visitar”, invita orgulloso don Quique, quien le está muy agradecido al pueblo de Ponce pues, aunque no es originalmente de Ponce, sino de Yauco, ha vivido 81 años en este municipio autónomo, desde que tenía 16 años.

“Ponce nos ha acogido en su acervo. Nos hemos hecho en Ponce y viviré eternamente agradecido por eso”, puntualizó Don Quique Lucca.

Publicado originalmente en la revista alterNativo en abril 2010.