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Del arte en la condición colonial

Elizam 3Por: Vanesa Baerga

Para Elizam Escobar, ex prisionero político, el momento actual de Puerto Rico es una aseveración de la crisis que es la colonia. “Eso se está viendo en todas las instituciones creadas por el Estado Libre Asociado cuyo propósito es mantener vivo el aspecto de la identidad puertorriqueña dentro de la filosofía del ELA. Se han logrado espacios bien importantes como el Instituto de Cultura, la Escuela de Artes Plásticas (EAP) y diferentes centros culturales en Puerto Rico. Cuando los estadistas alegan que Puerto Rico no es una nación todo lo que tenga ese apellido hay que desmantelarlo. Eso es la Ley 7, un ataque frontal, pero la cultura puertorriqueña es oblicua y está en todos lados. Los estudiantes de la EAP han llevado la consigna de que identidad es igual a cultura, o sea, no puede haber cultura sin identidad puertorriqueña, lo que ha sido un resurgimiento de la conciencia nacional.”

Elizam se ha desempeñado como profesor de diseño básico, dibujo y pintura de la EAP desde meses de haber salido en libertad. Fue director del Departamento de Pintura por tres años, y fue elegido por los estudiantes como portavoz de la Escuela en contra de la Ley 7, ley que recorta en más del 70% el presupuesto de la Escuela y de otras instituciones culturales en el sector público. “Los planes de ellos es eliminar el Departamento de Cultura para hacer de la cultura simple turismo. Esta administración está atacando todo lo que puede, cambiando leyes, haciendo las cosas más absurdas que uno se puede imaginar. Cuando hay crisis o se divide en dos o es el momento de tomar y asumir decisiones.”

Desde que salió de prisión hace 10 años, Elizam no ha cesado de producir arte. Es participante activo del movimiento artístico en la Isla y en la diáspora puertorriqueña. En estos diez años que lleva viviendo en el área metropolitana desde su excarcelación en 1999 ha expuesto en múltiples lugares en Puerto Rico y varias ciudades de Estados Unidos. Exposiciones tanto individuales como colectivas en el Museo de Arte de Ponce (MAP); en el Museo de Arte de Puerto Rico (MAPR); en el Museo de Arte Contemporáneo (MAC); en la Galería Petrus; en la Galería del Recinto de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico; en la Galería de la Escuela de Artes Plásticas; en el Museo del Barrio en Nueva York, donde tiene dos obras fijas; en POLBO, centro artístico y cultural en Chicago, entre otros lugares. Recientemente en el local La Respuesta de Santurce expuso con un colectivo una exhibición sobre el Día de los Muertos y tiene en agenda varios proyectos como por ejemplo una exhibición colectiva de artistas de diferentes generaciones en homenaje al pintor Augusto Marín, quien es uno de los pocos artistas que queda vivo de la Generación de artistas del ’50 y está enfermo de cama. En esta exhibición cada artista presenta una obra basada en uno de los dibujos que han sido recientemente encontrados por su hija.

Elizam 6A finales de junio 2010, Elizam tendrá una exposición simultánea a la Exposición de Fotos del 50 Aniversario de Claridad en el Institute of Puerto Rican Arts and Culture (IPRAC) en Chicago, además dictará talleres en la comunidad. Esta exhibición presentará en medio mixto barras de cárcel transformadas en pequeñas esculturas. Aprovechará para presentar esta exposición ya que parte de las obras están ya en Chicago. Dos semanas después, en julio 2010, tendrá una exposición en Filadelfia que tendrá como tema la comunidad puertorriqueña de Filadelfia y las luchas en las que ha participado, como la excarcelación de los presos políticos Oscar López Rivera y Carlos Alberto Torres y la lucha por sacar la Marina de Vieques. Además, lo han invitado a hacer una retrospectiva para presentar en el MAPR y también tiene como proyecto pendiente la publicación de su diario en prisión, cartas recibidas y diálogos que mantuvo por 10 años.

Cuando Elizam salió de prisión tenía claro que vendría a Puerto Rico o a Nueva York, donde vive su hijo de 33 años quien es músico y quien tenía 5 años al momento de su encarcelación. “Mi hijo siempre me visitaba, sólo hubo una vez que no lo vi por cinco años porque me cambiaron a una prisión bien lejos. Cuando él era pequeño no entendía bien porque era un niño, entonces la explicación que se le daba era una general. él apoya nuestra causa.”

Sobre su contacto con los demás ex prisioneros políticos dice que se encuentra con algunos más que otros. “Yo estoy haciendo mi trabajo en la Escuela y en la cuestión cultural, así que no coincido con otros ex presos políticos tan a menudo.” Recientemente, muchos de ellos coincidieron en una exposición en Caguas del artista Orlando Vallejo sobre este grupo de ex prisioneros políticos.

Elizam 2Elizam ha expuesto con otros artistas locales como Antonio Martorell, Rafael Rivera Rosa, Rafi Trelles, Sambolín, Carmelo Sobrino y Francisco Rodón. Además, ha ganado un premio del PEN CLUB al mejor libro ensayo creativo por Ensayos de Artificiero, más allá del postmodernismo y lo político directo, ensayos sobre arte, política y cultura dentro del marco posmodernista. Admite que el tiempo que le dedica a la lectura ha disminuido por estar tan ocupado, en comparación a cuando estaba en prisión que tenía todo el tiempo para leer, dibujar y pintar. “Creo que he escrito una sola carta desde que estoy acá. Cuando estaba preso escribía miles de cartas. Me enviaban muchas cartas. Hay algunos diálogos con personas en específico. Yo hacía un diseño y lo reproducía para enviarle a la gente en Navidad.”

Sobre la condición colonial de la Isla, Elizam entiende que a ningún país se le ocurriría no querer ser independiente, y en cambio querer ser dominados o sujetos a una nación, aunque comprende que la campaña del miedo a la independencia ha sido tan fuerte que el proceso ha sido bien difícil. “Nosotros estamos en mejor posición que la mayoría de los países cuando empezaron a ser independientes. Tenemos profesionales adiestrados, intelectuales. La independencia es algo absolutamente necesario, es la única forma posible que un pueblo o nación puede dirigir su vida su destino. Yo no puedo hablar de mi futuro si no está ligado a esta lucha, yo seguiré pintando y haciendo mis cosas.”

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