Vive la Muestra Nacional, Ley 7 dispara pero no mata Muestra Nacional de Arte 2009-2010

mna03_lgPor: Vanesa Baerga

La Muestra Nacional de Arte (MNA) 2009-2010 abrió sus puertas el pasado miércoles 9 de diciembre en el Antiguo Arsenal de la Marina Española en La Puntilla en el Viejo San Juan bajo la dirección de Marilú Purcell, curadora y directora de Artes Plásticas y Colecciones del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICPR), quien destacó la abrumadora participación de artistas jóvenes y emergentes.

Alrededor de 40 artistas, de los 111 escogidos para participar en la MNA, nacieron en la década de los ’80 y todos han tenido exhibiciones previas. “Esto se debe,” dice Purcell, “a que esta generación está mucho más dirigida a carreras más ambiciosas. Muchas exhibiciones han sido autogestionadas, no necesariamente han sido exhibiciones consagradas por los grandes museos. Para nosotros eso no es un criterio, lo que vemos es la obra.” Purcell explicó que una particularidad de la MNA este año fue el proceso de selección de las obras participantes. “Por primera vez, desde los comienzos de la MNA, se ha hecho el esfuerzo de convocatoria abierta en el proceso de selección. Algo bien democrático. Antes se escogía una cantidad de obras y el resto eran de artistas invitados que no competían como los otros. Este año nuestro programa ha tomado la postura que todo el que quiera participar de la MNA debe someter su trabajo”.

mna02_xlg Se presentaron a convocatoria 350 presentaciones. Los artistas presentaron su portafolio de los últimos dos años, y de ahí, el jurado, compuesto por un grupo de profesionales rigiéndose por criterios estéticos, técnicos y teóricos, seleccionaron los 111 artistas que participan en la Muestra.

La MNA presenta una exhibición muy actual, contando con medios mixtos, instalaciones, vídeos, fotografías y pinturas. “Una cosa interesante es que muchas de estas obras integran el humor, la sátira, la violencia y el erotismo como herramientas de observación y crítica social –añadió Purcell– y en algunos casos meramente para obligarnos a reaccionar y participar. Es una muestra donde hay mucha individualidad. Son obras que miran hacia lo internacional no necesariamente hacia lo local. Si no supieras que estás en Puerto Rico pensarías que estás en cualquier otra parte del mundo. Tienen un giro de cinismo muy particular.”

mna06_xlgLa MNA comenzó en 1977 y se celebra cada dos años. Se creó con el propósito de presentar las mejores obras hechas durante los dos años anteriores a la exhibición de la Muestra por parte de artistas puertorriqueños o que hayan vivido en Puerto Rico al menos por los últimos cinco años.

Dicha muestra la organiza el Departamento de Artes Plásticas y Colección del Instituto de Cultura Puertorriqueña y estuvo a punto de no ser celebrada este año por los recortes al presupuesto de la “Ley Especial Declarando Estado de Emergencia Fiscal y Establecimiento del Plan Integral de Estabilización Fiscal Para Salvar el Crédito de Puerto Rico”, conocida como la Ley 7. El Instituto de Cultura tuvo un recorte al presupuesto de un 75%, lo que hace difícil el financiamiento de las próximas ediciones de la MNA.

mna01_xlg“No se pensaba hacer este año, no estaba en calendario, pero nosotros decidimos que sí la íbamos a hacer,” destacó la Curadora. Además del futuro incierto de la MNA, fuentes del ICPR han informado sobre posibles planes de cerrar la Galería Nacional. “Todo lo que tenga la palabra nacional este gobierno lo quiere desmantelar. Todo lo que tenga la palabra nacional y todo lo que la afirme porque el afirmarla es contrario a su ideología. Han tratado de darle parte de la colección de la Galería Nacional al Museo de Arte de Puerto Rico (MAPR),” manifestó la fuente.

Por la precaria condición de la cultura en Puerto Rico y de su inestabilidad y negación como elemento institucional y necesario para el desarrollo del País, un grupo de renombrados artistas puertorriqueños declararon el “Manifiesto de artistas puertorriqueños en ocasión de la Muestra Nacional”. El mismo declara que la Muestra Nacional es un evento fuera de consideraciones político partidistas y se reafirma al principio de la libertad de expresión y al principio de la libertad para el cultivo de la nacionalidad puertorriqueña. Así lo declararon artistas como Rafael Trelles, Carmelo Sobrino, Nelson Sambolín, Luis Alonso, Charles Juhasz-Alvarado, Elizam Escobar, Carlos Irizarry, Ada Bobonis, entre otros.

Como parte de la declaración del Manifiesto, varios artistas cubrieron sus obras con velos negros simbolizando el luto a la cultura. Luego de declarado el Manifiesto, un grupo de muchachas también vestidas de negro y pintadas de calaveras portaban un cartón con la palabra ‘censura’ e hicieron un performance lúgubre alrededor de las salas del Antiguo Arsenal. Este performance y la declaración del Manifiesto no estaban previstos oficialmente en la MNA, aunque se sabía de la posibilidad de esta manifestación por parte de los mismos artistas que exponen. La MNA estará presentándose hasta el 28 de febrero, y se podrá visitar de martes a sábado de 9:00 am a 12:00 pm, y de 1:00 pm a 5:00 pm.

Puerto Rico se refleja desde una perspectiva latinoamericana

Andrés Izarra Foto: Sebastián Pérez
Andrés Izarra
Foto: Sebastián Pérez

Por: Vanesa Baerga

Como parte de una nueva serie de conversatorios auspiciados por el Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe (CEAPRC), Andrés Izarra, presidente de la canal internacional de noticias Telesur, ofreció a un público sediento de información veraz sobre sucesos que ocurren en nuestro continente detalles de éste y cómo funciona en Puerto Rico. Parte de su visita se debió a que se celebran dos años de su lanzamiento en Puerto Rico, y a que ya es hora de aplanar terreno para una corresponsalía en el Caribe hispano, más allá de Cuba.

El lanzamiento de Telesur fue en el 2005, pero en Puerto Rico lleva solo dos años. Esto se debe a que durante los primeros dos años de existencia del canal se estaba buscando la forma de cómo insertarlo en los medios de comunicación puertorriqueños. Jesús “Fucho” Espinoza, director ejecutivo de Encuentrovisión, canal por el cual se transmite Telesur en Puerto Rico, cuenta que la audiencia puertorriqueña se ha identificado rápido con Telesur debido a que al fin un canal nos cuenta la historia de otra manera. Aunque admite que es un esfuerzo muy grande, tal vez demasiado grande, el alimento del público y todos los mensajes que llegan a las oficinas de Telesur en Caracas de parte del público puertorriqueño es lo que los mantiene vivos.

La idea de Telesur en Puerto Rico es ir creciendo en audiencia para darle al puertorriqueño una presencia más directa de América Latina, que vean la similitud cultural e histórica y se identifiquen con los hermanos latinoamericanos. “Y además,” comenta Espinoza, “la gente en América Latina está bien interesada en saber qué es y cómo es Puerto Rico.”

telesur7dn63017Telesur ofrece una alternativa a la hegemonía informacional que tienen los medios corporativos. “La verdad no la tiene una sola persona o un solo grupo, y el canal brinda una perspectiva latinoamericana que tanta falta hace en Puerto Rico,” dijo el arqueólogo Miguel Rodríguez, rector del CEAPRC, en la conferencia de prensa del conversatorio.

Para Izarra la ética periodística y la credibilidad son muy importantes y asegura que en el canal se muestran distintas opiniones. “En América Latina, sobre todo, hay dos corrientes que están en una pugna actualmente. Una está aliada con Estados Unidos y con el imperialismo, otra es aliada de la justicia social y comunitaria. Nuestro rol no es ser árbitro de esas corrientes sino expresar lo que ocurre con estas corrientes. Nosotros tenemos espacios de opinión donde va gente con diferentes opiniones. Nosotros no somos jueces ideológicos de nadie,” enfatizó Izarra. Añadió que lo que los hace distintos es la diversidad y la realidad de lo que se presenta; el rol del canal es transmitir la noticia tal como es, aunque a unos les guste y a otros no.

Con la incursión de la programación en Puerto Rico, unos valientes liderados por Espinoza y Rafael Torres Padilla, presidente de Encuentrovisión, se atrevieron a vencer ese estigma que hay sobre Telesur de que es una programación política y de propaganda destinada a lavarles el cerebro a los pueblos, el cual se ha creado por ofrecer una versión distinta. “La información que proveemos es producto del fermento de unos procesos políticos determinados y obviamente los que tiemblan con el levantamiento de los pueblos nos condenan y criminalizan,” añadió Izarra, quien trabajó varios años en NBC, fue parte del equipo que inició CNN en Español en 1997, también trabajó en Radio Caracas Televisión (RCTV), del cual renunció durante el fallido golpe de estado al presidente de Venezuela Hugo Chávez Frías en 2002 por negarse a reportar mentiras sobre el mismo. Luego de esto, en agosto 2004, fue nombrado Ministro de Comunicaciones de Venezuela, y conjuntamente fue nombrado presidente de Telesur, aunque tuvo que renunciar al Ministerio por conflicto de intereses entre ambos.

Las corresponsalías permanentes de Telesur están ubicadas en México, Estados Unidos, Cuba, Nicaragua, Colombia, Ecuador, Perú, Argentina, Bolivia y Venezuela y están compuestas por personal local. No tienen corresponsalías todavía fuera de las Américas, aunque deberían, confiesa Izarra, al menos en Madrid, Londres o Bruselas, sede de diferentes organizaciones internacionales. La meta de Telesur es que en 5 años se alcance una cobertura global, incluyendo a áfrica y Asia. Además, cerrar la brecha en sitios donde todavía no llega el canal aprovechando las nuevas tecnologías y las nuevas oportunidades que se abren por la digitalización. Por el momento la programación es en español, excepto por media hora que pasan todos los días en portugués. Aunque, explica Izarra, además de llevar la información a Brasil, quieren que la señal se extienda para Angola y Mozambique, países de habla portuguesa en áfrica. En un futuro les interesa que el contenido del canal también pueda ser accedido en inglés para así lograr una mayor internacionalización del mensaje latinoamericano. Izarra espera que en unos años se hayan consolidado la mayoría de los procesos de producción que están ya en marcha.

“Gracias a los avances tecnológicos y a la difusión de las herramientas de comunicaciones, las comunicaciones están siendo cada vez más democratizadas. En la medida que más voces puedan enriquecer el debate social y comunicacional las sociedades van a poder crecer y enriquecerse,” manifestó Izarra . Dio como ejemplo de este avance el que Argentina hace una semana aprobó una nueva ley de comunicación audiovisual, que reconoce la comunicación como derecho humano y social. La misma establece, entre otras cosas, que una empresa no puede tener más de diez licencias de radio y televisión, tampoco puede ser titular de un canal de TV de aire y de uno de cable en una misma localidad. Este ha sido uno de los puntos que mayores críticas ha provocado entre las empresas con intereses en el sector.

Andrés IzarraA juicio de Izarra, lo más importante es que la comunidad tenga la capacidad de generar sus propias voces. Explica que en Venezuela la comunicación está en manos del pueblo y que esto es una política de estado. El estado acompaña la comunicación que se hace directamente desde las comunidades, las financia y las apoya, ya que es una parte fundamental y vital de la construcción del tejido de la democracia participativa y del modelo de poder directamente del pueblo que en Venezuela se está construyendo. Su línea editorial busca dar la voz del pueblo de América Latina.

“Espiritismo de la mesa blanca,” arte con visión nacional

Foto: Herminio Rodríguez
Foto: Herminio Rodríguez

Por: Vanesa Baerga

En el espiritismo el mantel es una de las características más importantes. Todo se manifiesta a través de la mesa, que funge como el altar. En esta religión autóctona se ha inspirado el artista puertorriqueño Luis A. Maisonet para su próxima exposición Espiritismo de la mesa blanca que comienza el jueves, 21 de octubre a las 7:00 p.m., en la Liga de Arte en el Viejo San Juan, donde ha enseñado pintura y serigrafía desde 1980.

Maisonet lleva dos años investigando sobre el espiritismo en Puerto Rico, el kardeciano y el folclórico. Aunque se interesó más por el folclórico, en particular un centro espiritista que encontró en Vega Alta. “El espiritismo viene de Francia, a través de Kardec, pero en Puerto Rico ha evolucionado de una forma interesante por el sincretismo religioso. Aquí es más africano, más hacia lo negro, hacia la gente pobre. El espiritista era el curandero, el consejero matrimonial, emocional y espiritual, y el psiquiatra de los pobres,” explica Maisonet, quien se crió rodeado de espiritismo. Estas imágenes se le han quedado en el subconsciente y ahora a sus 58 años le surgen nuevamente.

“Cuando pequeño, era travieso y corría por todos lados y, de momento, me encontraba con una sesión espiritista. Las sesiones se dan en cualquier momento y para mí eran como realismo mágico. Esto es parte esencial de la cultura religiosa puertorriqueña. Todo el mundo quiere ser blanquito, de descendencia española. Pero no dicen que son negros, que es la realidad de nuestro país como nación. El espiritismo fue parte importante del Partido Nacionalista de Puerto Rico. Los grandes próceres practicaban en la masonería y en el espiritismo,” explica Maisonet, quien muestra en todas las obras de esta exposición las lozetas puertorriqueñas criollas mostrando que esto no es de otro país, sino que es arte puertorriqueño con visión nacional.

El artista puertorriqueño Luis A. Maisonet Foto: Herminio Rodríguez
El artista puertorriqueño Luis A. Maisonet
Foto: Herminio Rodríguez

La investigación que realizó para este trabajo fue sobre el aspecto sociológico y antropológico del espiritismo. Le resultó interesante que la gente busque aspectos religiosos en todas las culturas. “Es parte de la psiquis de las personas en todas las culturas. Aquí hubo invasión de religiones extranjeras, que lo que hacen es meter miedo, lavar cerebros y atrasar todo. Y todo esto que es muy nuestro, algunas personas lo ven como extraño. Pero esta es nuestra verdadera tradición religiosa. En Cuba es la santería y en Puerto Rico el espiritismo,” cuenta el artista a quien una vez le dijeron en un centro espiritista que tenía que tener más cuidado al cruzar la calle, y ahora tiene más cuidado, por si acaso.

Las cosas llegan cuando uno tiene la capacidad de entenderlas plenamente, y por esto se adentró a este tema tan boricua. De momento le surgió, y maduró la idea.

Se expondrán once grabados y doce pinturas (cinco tondos –formato redondo– y siete en formato tradicional –rectangular–). Son cinco tondos porque tiene relación con la mesa y, además, es una manera de plantear otros formatos que no sea el formato tradicional. Entre otros elementos representativos del espiritismo que están presentes en la obra de Maisonet están las azucenas y la copa blanca, que siempre en las sesiones ambos están presentes.

Entre los trabajos a ser expuestos hay unas mujeres en estado de posesión, que están vistas desde arriba “como si los espíritus las estuvieran observando. El espíritu está flotando en el aire. Éste es el espíritu, medio transparente, tú ves a través de ellos el traje del mantel. Son seres más espirituales y etéreos, desencarnados. Quise plantear otra perspectiva.”

Foto: Herminio Rodríguez
Foto: Herminio Rodríguez

Otro elemento presente en la obra de Maisonet, son estampas de San Miguel Arcángel –el arcángel guerrero–, las cuales plantean la lucha de nuestra identidad. “Los espíritus son como cosas etéreas, pero están ahí. Los artistas son como un tipo de chamán, creamos cosas en una superficie o universo donde no había nada. Hay un discurso. Hay una intención de crear y decir cosas que a veces están fuera de lo tangente, que todos pueden ver comúnmente o sentir.”

“Mi trabajo de veinte años para acá ha madurado significativamente. Yo estoy retomando cosas de hace 25 años atrás como los rostros de los dibujos. La madurez tiene mucho que ver porque cuando eres joven no entiendes algunas cosas que haces. Uno tiene que revisarse. Yo me paso revisándome y autocriticándome. En esta exposición yo estoy mezclando. La gráfica, sobre todo, la serigrafía y la pintura.”

Otros dos dibujos de la misma temática se van a exponer en Rivera Hermanos en la Calle San Sebastián, donde habrá un altar con los dibujos. Esto será el preámbulo a la exposición.

Los medios de información en América Latina y la función de Telesur

imagesPor: Vanesa Baerga

Históricamente los conglomerados mediáticos en América Latina han estado alineados políticamente a la derecha y han participado activamente de los procesos políticos en sus respectivos países. Como ejemplo se encuentran el apoyo recibido por parte de los medios de información a dos golpes de estado en América Latina, el de Chile en 1973 y el frustrado golpe contra Hugo Chávez en 2002.

En el caso de Chile, el periódico El Mercurio fue financiado por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos, cuando Salvador Allende estaba en el poder, para desprestigiar su gobierno socialista y crear un estado de tensión psicológica más allá de la realidad en los lectores del periódico más leído del país. Su intención era que, a través de sus noticias, la sociedad chilena sintiera que había perdido su tradicional racionalidad y respeto por la ley. Los medios de información son esenciales en asuntos políticos ya que ellos informan, sugieren actitudes a la audiencia, y ayudan a formar una ideología colectiva.

En el caso de Venezuela, los medios privados venezolanos se han convertido en la feroz oposición política del gobierno de Chávez, y los encargados principales de desacreditar a su gobierno y a sus seguidores, a la misma vez que victimizan a la oposición.

El ex–presidente argentino Néstor Kirchner y el presidente uruguayo Tabaré Vázquez se han referido a los medios privados como la oposición política no-elegida.

Control de elite conservadora
Por los pasados treinta años, los medios de información en América Latina han estado monopolizados por una elite conservadora que ha protegido sus propios intereses económicos y corporativos particulares. Durante los 1980’s y los 1990’s, varios gobiernos latinoamericanos introdujeron la privatización junto a medidas políticas conservadoras, pero ahora, las cosas han estado cambiando. Los medios de información privados, que es alrededor del 90% del total de medios, se han posicionado como la oposición política cuando se trata de líderes progresistas. Estos medios y sus reportajes responden a sus intereses ideológicos, los cuales tienen estrechos lazos con políticas norteamericanas. Han penetrado a la audiencia latinoamericana, junto a la incursión de conglomerados mediáticos norteamericanos como Univisión, Telemundo y CNN en Español. En la medida en que gobiernos progresistas han llegado al poder se empieza a cuestionar cómo se podía penetrar el bloqueo mediático para comunicar su visión.

telesur-20061106-112410La voz de América Latina
Alguna vez dijo Fidel Castro, icono antiimperialista, que lo que necesitaba América Latina era su propio medio de información para contrarrestar los reportajes de estos conglomerados. Hugo Chávez puso acción y capital a las palabras de Fidel, y con el apoyo de otros líderes de la región se creó Telesur. La Junta de Miembros de Telesur dice que el canal tiene como propósito brindar una alternativa a la audiencia, y de esta forma fomentar una pluralidad en reportajes. Su surgimiento en la industria de medios en América Latina ha sido recibido con críticas de parte de sus detractores, regocijo de parte de sus seguidores, y escepticismo de parte de otros.

El proyecto de Telesur
Telesur es un canal de noticias 24 horas financiado por gobiernos latinoamericanos progresistas. Tiene como propósito ofrecer otro punto de vista al dominante en los medios de comunicación privados, los cuales son guiados por una línea corporativa y conservadora, como es el caso de Univisión, Telemundo, Televisa, Venevisión, TV Globo, El Mercurio en Chile, y muchos otros.
Telesur surge en un momento políticamente histórico en la región latinoamericana. El proyecto de Telesur nace en julio del 2005, y fue inicialmente apoyado por los gobiernos de Venezuela, Argentina, Cuba y Uruguay. Los gobiernos de Bolivia, Ecuador, Nicaragua, Brasil y Paraguay se unieron después.

Aram Aharonian, director de Telesur, ha dicho que no se está tratando de competir en la misma base con medios hegemónicos o “mainstream”, Telesur provee una alternativa para lo que Aharonian llama la industria hegemónica de comunicaciones que tiene un solo mensaje y una sola forma de pensar. Él dice: “Mientras CNN en Español presenta las últimas tendencias de moda en París, Milán o Nueva York, las últimas noticias de Wall Street, o la próxima película de Hollywood que llegara a los cines, Telesur presenta documentales sobre historia, cultura, arte y movimientos sociales en América Latina, noticias sobre la política regional latinoamericana y películas independientes locales e internacionales”.

El surgimiento de Telesur ha sido parte de una tendencia internacional que se ha dado a principios del siglo 21, de parte de países que se han sentido insatisfechos por la forma en que los medios de información hegemónicos –que promueven, protegen y extienden el sistema capitalista– han tratado asuntos concernientes a sus regiones o países. Algunos de los países que han lanzado estaciones de noticias contrahegemónicas son: Qatar, Rusia, Francia, e Irán, quienes junto a Venezuela, pretenden proveer, de acuerdo a ellos, un mejor entendimiento de sus regiones y de sus políticas. El pionero de todos estos fue al-Jazeera en Qatar.

estudios-de-telesur-01Los medios de información masivos han estado tradicionalmente concentrados en un punto de vista occidental, particularmente anglosajón, al igual que su forma de entender los procesos que ocurren alrededor del mundo. Por lo tanto, estos nuevos medios de información tienen el propósito de explicar desde su perspectiva los asuntos más importantes que ocurren en sus regiones o países. Estos noticieros contra-hegemónicos están respaldados por un alto nivel de profesionalismo y fondos generosos de parte de sus gobiernos. Su propósito es retar los noticieros internacionales.

La creación de noticieros 24 horas siete días a la semana es definitivamente parte del proceso globalizador y es base para la creación de una esfera pública global. Estos canales 24/7 son la última expansión de intereses corporativos llevados a cabo por occidente y son los vehículos para el imperialismo cultural, el cual propaga los flujos de noticias de occidente al resto del mundo. A través de estos canales se propone una ideología, una que no siempre concuerda con la audiencia, en el sentido de que muchas veces lo que se proyecta no se relaciona con la percepción del que recibe la noticia. De esta forma puede ocurrir un conflicto informacional entre el receptor y el emisario. La habilidad de los noticieros satélites de transmitir simultáneamente alrededor del mundo y juntar audiencias durante momentos históricos y noticias de último momento crea el surgimiento de una esfera pública global genuina y establece cimientos cosmopolitas.

Telesur y el resto de los canales contra-hegemónicos cuentan con el profesionalismo y el financiamiento necesarios. Yo diría que tendrían que desligarse de sus gobiernos para adquirir una mayor independencia, pero mientras tanto es un maravilloso desorden comunicacional, como ha dicho Andrés Izarra, presidente de Telesur.

periodista y redactora creativa bilingüe en chicago | bilingual journalist and copywriter based in chicago

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